‘Tôi đã phá vỡ tôi’: Sinh viên Vương quốc Anh căng thẳng về tài chính trong đại dịch


Theo một cuộc khảo sát, một sinh viên trung bình đã trả 1.621 bảng Anh tiền thuê phòng mà họ không thể sử dụng do các hạn chế của Covid. Đối với nhiều người, tiền thuê nhà đã làm tăng thêm nỗi lo lắng về tài chính của họ sau khi mất việc làm có thời hạn hoặc sự hỗ trợ từ cha mẹ. Ba sinh viên chia sẻ kinh nghiệm của họ về căng thẳng tài chính trong đại dịch.

‘Chủ nhà nên thông cảm hơn’

Trong khi nhiều trường đại học ở Vương quốc Anh đã giảm giá thuê chỗ ở cho sinh viên, phần lớn sinh viên thuê từ các chủ nhà tư nhân. Millie, người học điện ảnh và truyền hình tại Đại học Lincoln, bị ngăn cản không cho sống tại địa chỉ trường đại học của cô bởi khóa cửa nhưng vẫn bị tính phí 88 bảng một tuần. Khoản tiền này ngày càng trở nên khó chi trả kể từ khi cô mất việc trong lĩnh vực bán lẻ vào mùa xuân năm 2020.

“Một trong số cha mẹ tôi là lao động tự do và người còn lại làm nghề khó khăn, vì vậy họ không thể hỗ trợ tôi,” cô nói. “Tôi có một cửa hàng Etsy nơi tôi bán tranh, nhưng đó thực sự là tiền tiêu vặt.”

Khi cô ấy yêu cầu trường đại học của mình hỗ trợ, cô ấy đã được khuyên nên gửi một lá thư cho chủ nhà giải thích tình hình tài chính của mình. “Nhưng tôi không muốn biết,” cô nói. “Rõ ràng là tùy thuộc vào họ, nhưng chủ nhà có nhận được sự hỗ trợ của chính phủ, trong khi hầu hết sinh viên thì không, ngoài khoản vay bảo trì của chúng tôi. Họ nên thông cảm hơn ”.

Một điều khiến cô ấy phân tâm nữa là chi phí sách giáo khoa của cô ấy, có thể dao động từ 25 đến 100 bảng Anh. “Thư viện hiện không đặt mua những cuốn sách này vì đại dịch,” cô nói.

Vì Millie, 26 tuổi, được xếp vào loại sinh viên trưởng thành nên cô nhận được khoản vay nhỏ hơn – 8.500 bảng một năm thay vì 9.500 bảng. “Đó là một sự khác biệt lớn trong hoàn cảnh hiện tại. Nếu tôi không tốt nghiệp vào tháng Sáu, tôi sẽ gặp nhiều khó khăn ”.

Cô cũng cho biết cô sẽ không đủ điều kiện để nhận quỹ mới của chính phủ dành cho những sinh viên có tài chính bị ảnh hưởng nặng nề nhất bởi đại dịch. “Tôi đã nhận được giấy khen từ trường đại học của mình vì thu nhập dưới một ngưỡng nhất định, nhưng từ âm thanh của nó, khoản tài trợ mới mà họ cấp là dành cho những sinh viên thực sự không có gì. Như thế chưa đủ.”

‘Tôi đã phải rất cẩn thận với những gì tôi chi tiêu’

Beth, một sinh viên tại Đại học Queen’s Belfast, đã phải vật lộn để trang trải chi phí sinh hoạt vì đại dịch đã khiến thu nhập của chính cô và thu nhập của mẹ cô giảm đáng kể. Trong thời gian học kỳ, Beth chỉ có thể làm việc 12 giờ một tuần mà không vướng bận thời gian biểu của mình, trong khi mẹ cô, một giáo viên tại một trường cao đẳng giáo dục, đã cắt giảm giờ làm của cô đáng kể.

Beth nhận khoản vay sinh viên 1.000 bảng mỗi kỳ, được tính trên thu nhập của mẹ cô trước đại dịch. “Bài kiểm tra phương tiện đối với tài chính sinh viên chỉ tính đến tình hình của cha mẹ bạn tại thời điểm nộp đơn – năm tính thuế trước đó – vì vậy nó không tính đến việc mọi người bị sa thải hoặc mất việc,” cô nói.

Mặc dù phần lớn thu nhập của cô được chi cho tiền thuê nhà, trị giá 300 bảng một tháng, Beth đã không thể về thăm ngôi nhà đại học của mình kể từ đầu tháng 12 và phải sống cùng gia đình bên ngoài thành phố. Cô ấy đã phải cắt giảm những thứ “xa xỉ”, chẳng hạn như đăng ký Netflix và Amazon Prime. “Tôi đã phải rất cẩn thận trong việc chi tiêu tiền của mình và tôi lập kế hoạch hàng tuần để đảm bảo, vì vậy tôi có thể đủ khả năng thanh toán các hóa đơn vào đầu mỗi tháng.”

Nữ sinh cho biết đại dịch và những lo lắng về tài chính đã ảnh hưởng nghiêm trọng đến việc học của cô. “Một số điểm của tôi thấp hơn. Đó là một cuộc đấu tranh lớn để đáp ứng thời hạn. Khi tôi ở nhà, mỗi chúng tôi không có bàn hay phòng để làm việc, vì vậy tôi luôn bị mọi người vây quanh. Chắc chắn đã có những căng thẳng giữa chúng tôi trong gia đình, có thể khó quản lý vào một số ngày.

“[The stress] đã hoàn toàn phá vỡ tôi, ”cô nói thêm. “Tôi chưa bao giờ nghĩ, ở tuổi 21, tôi sẽ dành nhiều thời gian để lo lắng và buồn phiền vì những điều này.”

‘Mỗi tháng tôi đều thấy khoản nợ của mình tăng lên’

Abhishek, một sinh viên quốc tế theo học văn học và ngôn ngữ Anh tại Đại học Anglia Ruskin, ngày càng trở nên căng thẳng và bị cô lập do khó khăn tài chính do đại dịch gây ra.

Chàng trai 21 tuổi, hiện đang học năm cuối, đã tự hỗ trợ mình trước đại dịch bằng công việc trợ giảng tại Cambridge.Tôi không bao giờ đấu tranh, ”anh nói. “Đôi khi tôi muốn thanh toán hóa đơn sớm.”

Nhưng vào tháng 9 năm ngoái, số giờ làm việc của anh đã giảm đáng kể, xuống còn 12 giờ một tuần. Anh ấy hiện đang phụ thuộc vào cha mẹ ở Ấn Độ để được hỗ trợ tài chính vì anh ấy không đủ điều kiện để nhận quỹ hỗ trợ khó khăn của chính phủ, quỹ này chỉ dành cho sinh viên gia đình và sinh viên EU. “Tôi đã phải thường xuyên gọi điện về nhà và xin tiền gia đình,” anh nói. “Ngay cả lúc đó họ cũng đang gặp khó khăn, vì vậy điều đó đè nặng lên lương tâm tôi.

“Tôi đã phải thay đổi toàn bộ lối sống, chế độ ăn uống, mọi thứ. Tôi không thể tiêu cùng một số tiền cho món ăn mà tôi thích. Tôi đã phải giảm hóa đơn điện thoại và tính toán mọi thứ trước khi đi mua sắm. Không thể làm việc đã có tác động tiêu cực. ”

Abhishek đã yêu cầu trường đại học của anh ấy giúp đỡ về tài chính, nhưng anh ấy nói rằng anh ấy chỉ đủ điều kiện với một số tiền nhỏ. Các khoản nợ của anh ấy tiếp tục tăng lên, ngay cả khi lệnh cấm cửa quốc gia đầu tiên được dỡ bỏ vào mùa hè năm ngoái và anh ấy đã có thể làm việc toàn thời gian trở lại trong thời gian ngắn.

“Ở Cambridge đây, tiền thuê một căn phòng nhỏ là rất nhiều. Dù kiếm được tiền, tôi cũng dùng để trả tiền thuê nhà. Tôi đã cố nói chuyện với [private] chủ nhà về việc giảm giá, nhưng họ không giải trí với nó, ”anh nói.

Vì không đủ khả năng chi trả cho chuyến bay trị giá 1.000 bảng về nhà ở Ấn Độ, Abhishek thấy mình bị mắc kẹt ở Cambridge. “Tôi chủ yếu là một mình và hàng tháng tôi đều thấy khoản nợ của mình tăng lên”.



Nguồn: The Guardian

Để lại bình luận