Các trường đại học cần phải khôn ngoan hơn – hoặc có nguy cơ bị gán cho lịch sử | John Naughton


Theo nhận xét của nhà sử học Yuval Noah Harari, điều về đại dịch là chúng có xu hướng đẩy nhanh lịch sử. Vài năm trước, kinh hoàng vì chi phí môi trường, tài chính và thời gian làm việc để tổ chức các hội nghị nghiên cứu, tôi đã tự hỏi sẽ mất bao lâu để nhiều sự kiện này được tiến hành trực tuyến – và dự đoán một cách u ám rằng sẽ mất một thập kỷ nữa. Và sau đó vào đầu năm 2020 cùng với coronavirus và – nổ! – đột nhiên mọi thứ đều ở chế độ Zoom. Thậm chí, như mọi chúng sinh trên hành tinh này đều phải biết đến các cuộc họp của ủy ban quy hoạch và môi trường của hội đồng giáo xứ Handforth. Điều khiến người ta nhớ đến nhiều khi xem những sự biến đổi này là lời giải thích nổi tiếng của Ernest Hemingway về cách mọi người phá sản: “Hai cách. Dần dần, rồi đột ngột ”.

Quay trở lại năm 1995, học giả Eli Noam của Đại học Columbia đã xuất bản một bài báo đáng chú ý trên tạp chí Science uy tín. Tiêu đề của nó – Điện tử và Tương lai mờ mịt của trường đại học – lẽ ra đã đưa trò chơi đi. Noam đã viết về tác động của Internet đối với giáo dục đại học. Ông nói, công nghệ truyền thông mới sẽ thực sự liên kết các nguồn thông tin trên toàn cầu. Nhưng trong khi các công nghệ mới có khả năng tăng cường nghiên cứu, “chúng cũng sẽ làm suy yếu các cơ sở học tập chính truyền thống, các trường đại học. Thay vì phát triển thịnh vượng với các công cụ mới, nhiều chức năng truyền thống của các trường đại học sẽ bị thay thế, cơ sở tài chính của họ bị xói mòn, công nghệ của họ bị thay thế và vai trò của họ trong tìm hiểu trí tuệ bị giảm đi. Đây không phải là một kịch bản vui vẻ cho giáo dục đại học ”.

Quan điểm của Noam là không thể bỏ qua các công nghệ mới bởi vì chúng liên quan đến sự đảo ngược hướng lịch sử của luồng thông tin quyết định cách các trường đại học hoạt động. “Trong quá khứ,” ông viết, “mọi người đến với thông tin được lưu trữ tại trường đại học. Trong tương lai, thông tin sẽ đến với người dân, dù họ ở đâu. Sau đó, vai trò của trường đại học là gì? Nó sẽ nhiều hơn một tập hợp các chức năng vật lý còn lại, chẳng hạn như phòng thí nghiệm khoa học và đội bóng đá? Liệu tác động của thiết bị điện tử đối với trường đại học có giống như tác động của việc in ấn lên nhà thờ thời trung cổ, chấm dứt vai trò trung tâm của nó trong việc truyền thông tin? Chúng ta đã đến cuối dòng của một mô hình quay trở lại Nineveh, hơn 2.500 năm trước chưa? Chúng ta có thể tự cải tổ trường đại học không, hay trước tiên mọi thứ phải trở nên tồi tệ hơn nhiều? ”

Khi bài báo đó xuất hiện, tôi đang giảng dạy tại Đại học Mở, và đối với tôi và các đồng nghiệp hàn lâm của tôi, bài báo của Noam dường như là một tuyên bố thanh lịch, rõ ràng về điều hiển nhiên. Đó là bởi vì chúng tôi đang điều hành một trường đại học có rất nhiều, hàng nghìn sinh viên, không ai trong số họ từng đến gần khuôn viên trường. Vì vậy, theo nghĩa đó, chúng tôi đã sống trong tương lai mà Noam đang hình dung. Nhưng điều đáng ngạc nhiên – với tôi, dù sao – là không ai trong khu vực đại học thông thường chú ý nhiều đến cảnh báo. Thường xuyên, khi tôi gặp một phó hiệu trưởng của một tổ chức truyền thống, tôi sẽ hỏi ông ấy hoặc bà ấy đã làm gì về bài luận của Noam. “Eli ai?” nói chung là phản ứng.

Đâu là lý do để tập hợp những người trẻ tuổi trong cùng một không gian vật lý để được giảng dạy bằng các phương pháp sư phạm 800 tuổi?

Và như vậy nó đã trôi qua trong 25 năm. Các trường đại học tiếp tục tập trung số lượng sinh viên ngày càng tăng, vay tiền để xây dựng rạp chiếu phim, ký túc xá, phòng tập thể dục và các cơ sở thể thao trong khi triển khai cùng một hệ thống giảng dạy cơ bản đã phục vụ tốt cho họ trong hơn 800 năm: một chương (và nó cho đến khi gần đây, nói chung là một chap), đứng trước mặt nói chuyện trong khi nội dung trong cuốn sổ của anh ấy được chuyển sang cuốn vở của những học sinh, hầu hết trong số họ cuối cùng đang phải trả học phí (hoặc tích lũy các khoản nợ tương ứng).

Và rồi đại dịch ập đến và mọi thứ đột ngột thay đổi. Quá nguy hiểm khi có học sinh tập trung vào rạp chiếu phim. Trên thực tế, quá nguy hiểm khi có chúng trong khuôn viên trường. Tất cả các bài giảng và hội thảo phải trực tuyến. Các phòng thí nghiệm phải đóng cửa, trừ những công nhân và nhà nghiên cứu thiết yếu. Và như thế. Những gì từng là tổ ong xôn xao của giới trẻ giờ đây trở thành những ngôi làng ma quái.

Vì vậy, bây giờ các sinh viên đang trả học phí cho một trải nghiệm đại học truyền thống (hiện không thể đạt được) đang tự hỏi chính xác họ sẽ nhận được gì cho số tiền của họ, ngoài những thông tin mà họ hy vọng sẽ có được sau khi vượt qua các kỳ thi trực tuyến. Nói cách khác, họ – và những người điều hành các tổ chức mà họ đã được nhận vào – đang phải đối mặt với câu hỏi mà Noam đặt ra vào năm 1995. Chính xác thì các trường đại học là gì trong kỷ nguyên số? Và cụ thể là lý do nào để tập hợp một cách tốn kém số lượng lớn những người trẻ tuổi trong cùng một không gian vật lý để được giảng dạy bằng các phương pháp sư phạm 800 tuổi khi đại dịch đã cho thấy những gì mà Đại học Mở đã chứng minh 50 năm trước – đó là những cách giảng dạy khác và học có thể?

Có thể có câu trả lời tốt cho câu hỏi này, nhưng tôi không nghe thấy chúng vào lúc này. Và những câu trả lời sẽ khác nhau giữa các quốc gia. Mối đe dọa đối với các trường đại học đặc biệt độc hại ở Mỹ, nơi học phí (và kết quả là nợ sinh viên) đã tăng lên mức điên rồ, không bền vững. Nhưng các tổ chức của Vương quốc Anh cũng phải đối mặt với những thách thức nghiêm trọng; Theo một báo cáo, có tới 13 trường đại học ở Anh đang phải đối mặt với “một viễn cảnh rất thực tế” là vỡ nợ trừ khi họ nhận được gói cứu trợ của chính phủ. Tuy nhiên, nếu họ sắp được giải cứu, họ sẽ cần một trường hợp tốt hơn là chỉ đơn giản là đảo ngược lại[hiệntrạngtrướcĐãđếnlúccácnhàlãnhđạocủahọtìmhiểubàibáocủaNoam[statusquoanteTimefortheirleaderstodigoutNoam’spaper

Những gì tôi đang đọc

Trung Quốc cút đi
Thư thường niên của Dan Wang. Wang là một trong những nhà phân tích Trung Quốc am hiểu nhất và chu đáo nhất. Đây là phiên bản năm 2020.

Tweet đầu hàng
Trường hợp nhà tư bản về đại tu Twitter. Bài luận tuyệt vời về cách sửa lỗi Twitter.

Xung đột vô hình
Cuộc tấn công mạng tiếp theo đã được tiến hành. Đánh giá của nhà sử học Jill Lepore về cuốn sách của Nicole Perlroth về cuộc chạy đua vũ trang trong không gian mạng.



Nguồn: The Guardian

Để lại bình luận